當初父親醫療面臨最困難的決擇,除了進開刀房腦部手術外,就是氣切的選擇了。

氣切與否之決定,整整困擾了我一個星期,期間好幾次要簽下氣切同意書的當下,又臨時縮手考慮,醫護人員也多能體諒;但每日加護病房探視時,住院醫師或護理人員都會再問一次我決定了沒,我總會再提出各式的問題,雖然我已在外管道也諮詢了許多專業人員的看法,轉述給家人並有了要做氣切的共識,但依舊遲遲無法簽字同意。

在寫這篇文章分享自己心得前,照例看了一下網路的相關文章,果然,這是一個爭議性很高的話題,每位照顧者因病患的狀況而有各自的心得結論,以下節錄 mobil01 健康與養生版一段個人覺得較有幫助的 po 文:

『氣切, 跟生病能治癒與否無關;是照顧上的一個過程。

如果患者情況不佳而導致呼吸衰竭,無法自呼,那就得用呼吸器。
長期得使用呼吸器的話,一個就是選擇氣切,不然就得每週重新插管一次。

氣切的好處是,比較可以避免肺炎(在加護病房裡可以抽痰抽得較乾淨),以及有機會的話,比較有機會脫離呼吸器。
(但不是一定可以脫離;如果是顱內出血太多壓迫腦幹,導致無法自行呼吸的話,那有沒有作氣切大概都無法脫離呼吸器)

氣切唯一的壞處是,家人不捨得讓患者喉嚨多一個洞。
但若選擇不氣切,每週重插一次更辛苦,也增加局部長息肉的機會。

一旦患者呼吸順暢,能脫離呼吸器(不管是清醒或是意識不清),都有機會把氣切關掉。
話說假使仍然昏迷,大概也沒人會去在意氣切是否能夠順利關掉了。』

 

氣切,在醫療準則的判定並不困難,當評估病患之吞嚥能力、咳痰能力、能否自行進食、是否長期臥床等,中風病患因腦傷昏迷,因此在插管一段時間後(最長一個月)如仍無法自主呼吸,醫師會建議予以氣切。因病患長期臥床且吞嚥能力不佳,口水極易成痰甚或流至氣管發炎造成反覆肺炎,而吸入性肺炎有20%的死亡率,在醫療上算是很高的死亡率。氣切可以縮短呼吸氣道,有利於未來呼吸器的移除,而且因為氣孔由口往下移至咽喉,抽痰可以更為深入,降低肺炎形成,病患也比由口插管舒適,以上是我問過其它專科醫師,包括呼吸治療科醫師、一般內科主任、急診內科主治醫師給我的答覆。

父親當時情況是術後昏迷不省,移除呼吸器後又併發肺炎造成呼吸衰竭再次插管近十天,你試著想像嘴巴張開塞了一根直徑快5cm的呼吸管直通咽喉,口腔乾燥潰爛處處,24小時張大嘴及喉頭的異物感。幸好父親人是昏迷的。

在我最終一次下決心要簽同意書時,遇上主治醫師恰好來查房,我再問了一次氣切的事,沒想到主治醫師說他也很猶豫,考慮很久才給氣切的建議,言下之意是他也不確定,當下讓我又縮回了。

現在我知道難以抉擇的原因在於病況的未來無法預期及所導致的長期照護問題(也可以說是生活品質問題),如 mobile 01 討論所言,"氣切, 跟生病能治癒與否無關;是照顧上的一個過程",如果預期病患會康復,那氣切是值得的,但若病患無法康復或從此臥床不起,需要人照顧,氣切是延長生命的苦痛與增加經濟的負擔,因為一旦氣切接上呼吸器,除非病人本人表達意願,否則家屬依法不可以要求醫生終止或撤除呼吸器。

(補充:2012.12.21 立法院會三讀通過《安寧緩和醫療條例》部分條文修正案,放寬末期病患撤除維生醫療門檻,僅需兩名專科醫師認定及一名近親家屬同意,藉以維護末期病人死亡尊嚴;原法條規定病人的配偶、子女、孫子女、父母共四代全體人員一致共同簽署終止同意書,並經醫學倫理委員會審查,才能撤除,難度相當高。)

要記住中風病患有半年的黃金恢復期,但父親當時已近一個月人未清醒,昏迷指數大約六、七分,八十歲的老人,確實病況不樂觀,氣切若不醒來或未來無法移除呼吸器將是家屬一輩子沉重的負擔。所以,家屬一定要依病患的年齡身體狀況照護經濟能力這些務實面來考慮與討論,主要照顧者就這些層面與長輩家族溝通。筆者同事父親因巴金森式症氣切及臥床二年,但病患本身強烈求生並能表達意願未嘗不可。依我來看,最難的還是這種腦中風昏迷不醒的病人,平常就要和長輩聊天探詢病危急救意願及生命品質的看法,這點因人而異。

最後我們終因捨不得父親再進手術房全身麻醉開刀,怕父親的身體負荷不了一個月二次的開刀與麻醉,這是妹夫最終提出來的質疑並獲得家人一致的贊同,此時最需要的就是大家一起的討論,各種看法都提出評估,爭論是難免的。於是隔日,很篤定地告知不做氣切了。 一切就看父親的造化了,很神奇地,免除再次挨刀之苦的父親在肺炎獲得控制並移除插管後,能夠自主地呼吸,只是,我們要更加小心地照護,勤於拍背、翻身及抽痰,不讓父親再次感染20%死亡率的肺炎。

事實上,我們等於是沒有遵守醫療上含主治醫師在內共四位醫師的建議準則,這表示在預期病患病況未來發展,醫師根據通則與病況,家屬在了解程序及目地後依對病患的了解及生活品質考量下,做醫療的最終決定,這與時下許多人全然遵從專業判定的思惟是不同的。未來幾個月,父親身上的鼻胃管及尿管也在專業評判不樂觀的情況下一一自父親身上撤除,全賴家人的不放棄。以上自身經驗,提供給有心的家屬參考。

2012.10 補充友站網文
【氣切~~家屬的兩難】 文中以自家老人實例提供心得,並有詳實圖片

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