爺自胃出血住院返家後的這二星期,總是悶悶不樂的,經常嚷嚷著「不想活了、活膩了...」之類的喪氣話,也讓我這照顧者的心裏蒙上灰暗陰霾。

難得的是今早的爺恢復以往的安然自若,還跟我說了他小時家鄉的廟會熱鬧的情形,我依著爺的說法,上網查看湖州的古早廟會,真的有介紹爺兒時經歷的東嶽廟會與朱大天君廟會,其中,東嶽廟就在爺住家附近,而小時爺的三哥對爺說朱大天君就是明代的朱皇帝;想不到爺的記憶這麼好,真是活的文史材料。爺還說老家門牌是"西滸弄8號", 老家應是在辛亥革命先烈陳英士故居及舊湖州師範學院附近。先看一下湖州市網站查到的廟會介紹吧!




湖州城內外大大小小的私家花園是商賈官紳的樂園,高牆深院裏的清幽和閒適,老百姓是享受不到的,老百姓只有在屬於自己的“節日”裏來渲泄情感,祈福未來。最能體現湖州民衆精神生活的,莫過於廟會。
  史料記載,東嶽廟會朱天廟會龍王廟會號稱昔日湖城三大廟會。東嶽廟祀東嶽泰山天齊仁聖大帝黃飛虎,廟原址在今益民路西端北側。朱天廟舊址在玉皇殿,供奉是朱大天君,相傳即崇禎皇帝。龍王廟會實際上是滅火演習會,供奉龍王神像。
  這些廟會的日期不同,但儀式基本相同。廟會前三天周圍鄉民都擁進湖州城,廟裏廟外人山人海,正口出會,隊伍長達數裏,最前面的抛鋼叉開道,而後依次是大鑼、嗩呐、吊臂香的、扮犯人的,再後是戲文台閣。引入注目的是“掮頭旗”和“搶轎”。“頭旗”是一面最大的旗,套在粗大的竹稈上,持旗者必定是彪形大漢,能擋住大風,使隊伍保持秩序。“搶轎”是神像擡出大殿時,身強力壯的青年上去搶住轎杠,幾人擡著神像南北飛奔幾趟再加入遊行。讓人不忍卒睹的是吊臂香,那只沈甸甸的鈎香爐全仗鎖鏈上端7只小鈎穿透皮肉吊在胳膊上,鮮血淋漓,而吊者毫無痛苦狀。各種戲文台閣緩緩行進,有盜仙草、許仙白娘子、呂布戲貂蟬、八仙過海、哪吒鬧海、三陽開泰等。兩旁群衆摩肩接踵,觀者如雲,熱鬧非凡,人人臉上透出亢奮和虔誠,加入廟會是他們心中一件功德無量的大事。
  類似的宗教祭祀活動可以說是五花八門、種類繁多,說明祭祀鬼神已經成爲吳越人的基本生活習俗。
  唐宋以來,由於湖州人的信仰和民間造神的世俗化,使宗教神佛和民間神的信仰與民間習俗緊密結合起來。神佛信仰活動已經節日化,一年之中幾乎月月都有,甚至一月之內,多至數次。觀音菩薩生日有三個,農曆二月十九、六月十九、九月十九;農曆四月初八是浴佛節,就是鐵佛菩薩生日;農曆四月十二日爲呂祖生日,呂祖即呂洞賓,是“八仙之一”;五月十五日爲湖州城隍神生日;七月十五是中元節,俗稱鬼節;七月三十日是地藏菩薩生日;九月十三爲關帝生日;十二月十二日是蠶花神生日,十二月廿三夜祀竈神等等,這些活動都有祭神拜佛的種種內容。
  從湖州人這些習俗中可以看出,古代湖州城鄉百姓的精神生活,幾乎籠罩在宗教的世界之中,儘管他們中的大部分並不是一心祀佛拜道的虔誠信徒,但是他們自動生活在宗教的世俗氛圍中,自然地信奉佛和道,可見佛與道的影響力是非常深的。




看了以上介紹我好奇地問爺什麼是「吊臂香」,果真是用鈎子穿過手臂皮下再吊起香爐,爺邊說邊舉起手臂示範,「穿鉤子前會噴些酒,現在看來可能有消毒的作用;有的還吊上鑼子,邊遊行邊敲打掛在手臂下的銅鑼以表現厲害勇猛」。呀!爺果真是親身經歷過廟會盛況的!爺還說他最愛看的是小朋友穿著戲服扮成劇中人物站在戲台閣上遊街。在沒有電視機的年代,戲台果真是最吸引人的娛樂。至於龍王廟會,爺說那是由類似消防兄弟的工會組織打火演習用的。



那麼多形式的廟會,最吸引我的是盛行於江南地區的「蠶花廟會」。蠶花廟會源於春秋時期,傳說西施於越都(今浙江紹興)往姑蘇(今江蘇蘇州)送蠶花,途中遇到十二位美麗的採桑姑娘,西施把絢麗多姿的娟花分贈給採桑姑娘,以祈佑蠶桑豐收。從此,這個美麗的故事就廣為流傳。每年清明,蠶農們祈求蠶神為蠶寶寶清病祛災、賜給豐產年而舉行蠶花廟會。農村婦女懷裝蠶種,頭插各式蠶花,引得人們前來觀看,人山人海、你軋我軋,故曰“軋蠶花”。廟會結束後,人們就會開始春耕育蠶。

現今湖州的若干地區如德清縣新市鎮、含山善璉等地,近年都致力於保存並擴大舉辦蠶花節,成為清明假期吸引觀光的一大賣點呢。

希望爺永遠記得這些美好事物,帶予我聽聞珍貴史料的繽紛時光!

 


 

《詞彙》蠶花,爺說是指剛出生的蠶,也就是以下的第一種說法。

(1).指蟻蠶。 清沉公練《廣蠶桑說輯補》卷下:“子之初出者名蠶花,亦名蟻,又名烏。”
(2).方言。 指蠶繭。 《中國歌謠資料·官員專欺湖州人》 :“百姓養蠶日夜做,蠶花收成七八分。”
(3).養蠶期間,蠶農為討吉利,稱一般野花為蠶花。 茅盾《春蚕》二:“四大娘又拔下髮髻上那朵蠶花,跟鵝毛一塊插在蠶簞的邊兒上。”
(4).蠶忙季節上市的一種小蝦。 明謝肇淛《西吳枝乘》 :“吳興以四月為蠶月……又有小蝦,亦以蠶時出市,民謂之蠶花,蠶熟則絶無矣。”




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