於是,帶著父親的鄉愁記憶,相隔十五年,我再次踏上父親的原鄉 ─ 湖州。

父親八、九歲時,父母相繼過世,上有三個哥哥,與大哥相差十多歲,和最近的三哥也相差了有六歲。父親十四歲左右,就被安排離開家鄉湖州乘著船到杭州當兵了;由於年紀小,做的是幫軍官打掃、擺碗筷、洗碗之類的勤務工作。當八十歲的父親講述這些陳年往事,我總是不捨地拍拍父親~

當兵後的父親,隨著軍隊駐防大陸各地,在民國三十八年撤退台灣前曾回到家鄉一次,但是,家中空無一人,哥哥們都外出了...

海峽二岸這一分隔就是近四十年,開放探親後,當時仍是現役軍人的父親畫了個印象中的家鄉地圖與住址委託回大陸探親的浙江友人順道去湖州打聽哥哥們的消息。誰知唐伯伯就在前往湖州的長途客運上打聽時遇上了父親三哥老婆的親戚,只能說是祖宗們幫忙讓這位流落在外的小老弟能回到故里吧!

由書信的往返得知父親的大哥、二哥均已亡故,家鄉湖州的親人也僅存父親三哥、乾姐與出養他人的小弟了。十五年前我曾與父親至湖州探望三伯父與三伯母,如今,伯父母均已過世多年,因著中風後老父的思鄉之情,我再訪一次湖州,想親身體驗這湖州美地,與父親分享。

雖然只有十五年前的一面之緣,待在湖州短短的二天,卻受到四位堂哥與堂姐的熱心接待,都已各自成家的堂親們,為了我這小輩的到來,或請假、或下班趕著會面,包括甥姪輩的都來了,受寵若驚之餘,也感受到濃濃的宗親之愛。無以回報,只能藉由一篇篇的短文,將湖州家鄉的美好傳播出去!




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